Les organismes sans but lucratif et les organismes de bienfaisance luttent face à un flot de nouveaux clients Rapports spéciaux


Depuis six mois, plusieurs organismes sans but lucratif et caritatifs se sont mobilisés et ont aidé les personnes touchées par la pandémie de coronavirus.

Au 15 septembre, aux États-Unis, il y avait plus de 6,5 millions de cas de COVID-19 et 194 092 décès, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Et, au Texas, 663 445 cas, dont le comté de Galveston représente 11 280 cas, soit 1,7% avec le nombre malheureux de plus de 150 décès.

Pendant ce temps, des millions d’Américains et des milliers de résidents du comté ont perdu leur emploi dans un évanouissement économique causé à la fois par le virus et les restrictions gouvernementales imposées pour aider à atténuer sa propagation. Dans le même temps, les frais de subsistance ont grimpé en flèche pour beaucoup avec la fermeture des écoles, obligeant les parents à rechercher des services de garde d’enfants dont ils n’avaient généralement pas besoin.

Cela a été une formule pour un stress économique sévère, même pour des personnes assez bien situées.

Les plus vulnérables de ceux qui se sont retrouvés dans le besoin d’aide parce qu’ils ont perdu leur emploi se sont de plus en plus tournés vers les organisations d’aide de comté, qui ont continué à offrir leur soutien même si leurs propres ressources ont été sollicitées au maximum.

Le Conseil d’action communautaire du comté de Galveston, qui aide les résidents du comté avec une assistance pour le loyer et les services publics, a reçu 1,5 million de dollars pour son programme complet d’assistance énergétique et 1,3 million de dollars pour sa subvention globale pour les services communautaires par le biais du projet de loi de secours contre les coronavirus, a déclaré le directeur exécutif Robert Quintero.

«En plus de nous aider les résidents avec les services publics et l’aide à la location, nous avons également été en mesure d’aider les familles avec des fournitures scolaires et des uniformes», a déclaré Quintero.

En raison des protocoles de sécurité COVID-19, les clients ne peuvent pas se rendre au bureau du conseil au 4700 Broadway à Galveston, mais une application en ligne est disponible sur www.gccac.org, a déclaré Quintero.

«Si quelqu’un a besoin d’aide, nous l’encourageons à postuler en ligne ou à venir chercher la demande sur le côté ouest du bâtiment. Nous voulons aider autant de personnes que possible, si elles sont éligibles. »

Sur le plan alimentaire, les organisateurs de la banque alimentaire du comté de Galveston ont constaté une augmentation de 65% du nombre de nouveaux clients du 19 mars à la fin avril, a déclaré Donnie VanAckeren, président-directeur général de la banque alimentaire.

«En janvier, nous distribuions l’équivalent de 450 000 repas à environ 22 000 habitants», a déclaré VanAckeren. «Ces chiffres sont passés à 530 000 repas et 28 000 personnes en avril, ce qui était alarmant.

«Nous sommes toujours en train de recueillir le nombre de personnes desservies pendant l’été, ainsi que celles qui sont venues du lac Charles après l’ouragan Laura. Le mois de septembre semble tout aussi chargé. »

L’insécurité alimentaire est une préoccupation majeure dans tout le pays, et la banque alimentaire a peur de voir un pic de la demande dans un avenir prévisible, a déclaré VanAckeren.

«Les familles qui n’ont jamais utilisé de garde-manger se tournent, une fois de plus, vers nos services», a déclaré VanAckeren. «Nous sommes très reconnaissants du soutien financier et du flux continu de bénévoles qui consacrent leur temps et leurs talents.

«Nous voulons qu’ils sachent qu’ils font une différence pour les personnes que nous servons et qu’ils sont appréciés.»

Le M.I. Lewis Social Service Centre, 215 FM 517 E., à Dickinson, dispose également d’un garde-manger pour les résidents à faible revenu du Dickinson Independent School District, et est resté ouvert pendant la pandémie, ainsi que de fournir une aide financière pour le loyer et les services publics, a déclaré Betty Lessert, directrice générale du centre.

« Dans l’ensemble, nous avons été accrochés là-dedans », a déclaré Lessert. «Nous avons toujours pu continuer nos foires alimentaires mensuelles via le service au volant uniquement, qui ont lieu le troisième samedi de chaque mois. Nous sommes en mesure de continuer à aider les autres par l’entremise de Centraide Galveston County Mainland, qui nous accorde un financement mensuel, ainsi que des résidents de Dickinson qui ont été généreux avec leurs dons. »

L’agence a vu 1 121 familles depuis la mi-mars et parmi celles-ci, 164 étaient nouvelles dans l’agence, a déclaré Lessert.

«En fait, nos chiffres étaient en baisse dès le début de la pandémie», a déclaré Lessert. «Nous pensons que c’était à cause des chèques de relance que les résidents ont reçus et de la double portion des bons alimentaires et autres aides gouvernementales.

«Mais dans l’ensemble, j’apprécie les efforts supplémentaires de mes travailleurs sociaux, des employés du garde-manger et de mon adjoint administratif pendant cette période des plus difficiles.

L’Armée du Salut du comté de Galveston a constaté une augmentation de 21% du nombre de personnes demandant une aide financière à cause du COVID-19, ont déclaré des responsables.

«Cela n’a pas commencé tout de suite», a déclaré Melanie Thornton-Lewis, directrice des services sociaux. «Au début, les gens avaient des fonds de relance et le chômage aidait, mais le besoin s’est accru à mesure que les gens épuisaient leurs économies et commençaient à manquer d’options.»

L’Armée du Salut a également levé la restriction de 30 jours sur les boîtes de nourriture afin que les familles dans le besoin …



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