Les escrocs s’emparent des élections américaines, et ce ne sont pas les votes qu’ils veulent


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Maya James, étudiante diplômée de l’Université de Harvard, pose dans un parc près de l’université mercredi à Cambridge, Massachusetts. James a reçu un e-mail d’un comité d’action politique qui semblait inoffensif mais qui était une arnaque par hameçonnage. Presse associée / Michael Dwyer

PROVIDENCE, R.I. – L’e-mail d’un comité d’action politique semble inoffensif: si vous soutenez Joe Biden, a-t-il exhorté, cliquez ici pour vous assurer que vous êtes inscrit pour voter.

Mais Maya James, étudiante diplômée de l’Université Harvard, n’a pas cliqué. Au lieu de cela, elle a googlé le nom du PAC sollicitant. Cela n’existait pas – un indice que l’e-mail était une escroquerie de phishing de la part d’escrocs qui tentaient d’exploiter l’élection présidentielle américaine pour voler les informations personnelles des gens.

« Il n’y avait aucune trace d’eux », a déclaré James, 22 ans. «C’était un e-mail très discret, mais j’ai remarqué qu’il utilisait un langage très émotionnel, et cela a déclenché la sonnette d’alarme.» Elle a supprimé le message, mais a raconté son expérience sur les réseaux sociaux pour avertir les autres.

Les électeurs américains font face à une élection particulièrement cruciale et polarisée cette année, et les escrocs ici et à l’étranger en prennent note – se faisant passer pour des collecteurs de fonds et des sondeurs, se faisant passer pour des candidats et des campagnes, et lançant de fausses campagnes d’inscription des électeurs. Il ne s’agit pas de votes qu’ils recherchent, mais de gagner la confiance des électeurs, des informations personnelles et peut-être un numéro de routage bancaire.

Le Federal Bureau of Investigation, le Better Business Bureau et des experts en cybersécurité ont récemment mis en garde contre de nouveaux stratagèmes de fraude en ligne de plus en plus sophistiqués qui utilisent l’élection comme une entrée, reflétant à la fois la prolifération de la désinformation politique et le vif intérêt pour les courses présidentielles et sénatoriales de cette année.

« Psychologiquement, ces escroqueries jouent avec notre désir de faire quelque chose – de nous impliquer, de faire un don, d’agir », a déclaré Sam Small, responsable de la sécurité chez ZeroFOX, une société de sécurité numérique basée à Baltimore, Maryland.

Les escrocs en ligne modifient régulièrement leurs tactiques pour s’adapter aux événements actuels, qu’il s’agisse de catastrophes naturelles, d’une pandémie ou d’une élection, selon Small. «Donnez-leur quelque chose avec lequel travailler et ils trouveront un moyen de gagner un dollar», dit-il.

Des adversaires étrangers comme la Russie, la Chine et l’Iran sont en grande partie responsables de la création de faux comptes sur les réseaux sociaux et de la diffusion d’informations électorales trompeuses, en grande partie à cause des efforts déployés par des groupes liés au Kremlin pour s’immiscer dans l’élection présidentielle américaine de 2016. Dans de nombreux cas, les campagnes de désinformation à l’étranger utilisent les mêmes outils mis au point par les cybercriminels: faux comptes de médias sociaux, sites Web réalistes et liens suspects.

Les escroqueries en ligne ont prospéré alors que de nombreuses routines de la vie se déplacent en ligne pendant la pandémie. Le FBI a signalé que les plaintes adressées à son site de signalement de la cybercriminalité sont passées de 1 000 à 3 000 à 4 000 par jour depuis le début de la pandémie.

Maintenant, les dernières semaines d’une élection controversée donnent aux escrocs une nouvelle occasion de faire grève.

«Chaque élection est houleuse, mais celle-ci l’est tout à fait», a déclaré Paula Fleming, directrice du marketing pour le Better Business Bureau. « Les gens font plus confiance lorsqu’ils voient que c’est un parti politique ou un candidat qu’ils aiment leur envoyer par e-mail. »

Le FBI a averti les Américains ce mois-ci de faire attention au «spoofing» lié aux élections, lorsqu’un fraudeur crée un site Web de campagne ou une adresse e-mail presque identique à une vraie. Une petite faute d’orthographe ou un léger changement – en utilisant .com au lieu de .gov, par exemple – sont des signes révélateurs de fraude, a déclaré l’agence.

Les enquêteurs de ZeroFOX analysent régulièrement les coins sombres d’Internet pour identifier les menaces contre ses clients. Cet été, ils ont trouvé une grande cache de données personnelles à vendre. La décharge de données comprenait les numéros de téléphone, les âges et d’autres informations démographiques de base pour des milliers d’Américains. Ce qui rend les données remarquables, c’est qu’elles contiennent également une affiliation partisane, la «cerise sur le gâteau» pour quiconque souhaite acheter le matériel, a déclaré Small.

«Quelqu’un pourrait utiliser cela pour se faire passer pour un comité d’action politique collectant des fonds, pour essayer d’obtenir vos informations personnelles ou vos numéros de compte», a-t-il déclaré.

En 2018, des escrocs se sont fait passer pour des employés du groupe de défense des droits de vote à but non lucratif TurboVote et ont téléphoné à des personnes en Géorgie, à Washington et dans au moins trois autres États pour leur demander de s’inscrire pour voter. Les appels ont suscité des plaintes auprès des responsables électoraux de l’État, qui ont lancé un avertissement public.

«TurboVote n’appelle pas. Vous ne recevrez jamais un appel de notre part », a déclaré la porte-parole du groupe Tanene Allison à propos de l’organisation qui a aidé à inscrire des millions d’électeurs en 2018.« Si vous entendez quelque chose et que vous ne pouvez pas vérifier la source, vérifiez toujours auprès de votre élection locale fonctionnaires. »

Les électeurs doivent se méfier des affirmations qui semblent trop belles pour être vraies, disent les experts en fraude. Avant de faire un don à un groupe qui a contacté par e-mail ou par SMS, consultez son site Web ou vérifiez s’il est enregistré en tant qu’organisme de bienfaisance ou campagne. L’organisation a-t-elle un emplacement physique et un numéro de téléphone? Les fraudeurs ne le font souvent pas.

Méfiez-vous des sondeurs insistants ou …



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