RUTH SUNDERLAND: Coup dur pour les clients du BST alors que de nouvelles succursales ferment


Jusqu’à présent, les banques ont réussi à éviter de devenir des méchants majeurs de la pandémie.

Contrairement à certains assureurs, qui ont tenté de se frayer un chemin pour ne pas payer les réclamations valides aux petites entreprises, ils ont travaillé avec le gouvernement pour soutenir les entreprises et les familles.

Covid-19 a offert à nos prêteurs de High Street l’opportunité de restaurer leur réputation après la crise financière et, pour être juste envers eux, ils ont au moins essayé de le faire.

LIfeline: Les fermetures de succursales au BST font partie d'une histoire plus large de la vie qui s'écoule de nos rues élevées, qui a été exacerbée par le coronavirus

LIfeline: Les fermetures de succursales au BST font partie d’une histoire plus large de la vie qui s’écoule de nos rues élevées, qui a été exacerbée par le coronavirus

C’est pourquoi il est si décevant de voir des fermetures importantes de succursales du TSB.

C’est d’autant plus exaspérant que, lorsqu’elle a quitté Lloyds il y a quelques années, la banque s’est imposée comme un prêteur éthique et communautaire différent des autres.

Ce sera beaucoup plus difficile à réaliser en ligne, avec moins de succursales et moins de contact humain. Les précédentes effondrements informatiques de la banque n’inspirent pas non plus confiance dans ses offres numériques.

Il prétend que plus de 90% des clients seront à moins de 20 minutes d’une succursale, mais c’est en voiture ou en transports en commun et donc pas très réconfortant pour les personnes âgées qui ne conduisent plus et ne veulent pas utiliser un bus ou un train à cause du virus.

La directrice générale Debbie Crosbie essaie de tirer le meilleur parti d’une situation très difficile.

Elle est responsable envers les propriétaires espagnols Sabadell, qui ne peuvent pas être très satisfaits de la façon dont leur acquisition britannique s’est déroulée jusqu’à présent.

Elle est également confrontée à un changement fondamental de comportement des clients, avec une migration massive des personnes vers la banque et les achats en ligne.

Les fermetures de succursales au BST font partie d’une histoire plus large de la vie s’écoulant de High Street, qui a été exacerbée par le coronavirus.

Pour donner une idée de la force de cette tendance, depuis le premier verrouillage, le nombre de souscriptions à la banque en ligne est passé de 1 200 à 4 000 par jour.

Il n’y a pas que les jeunes – il y a eu une augmentation de 50 pour cent des personnes âgées de plus de 60 ans. Bien sûr, cette défection est en partie due à un service médiocre dans les succursales et à une ouverture limitée en lock-out.

Certains facteurs propres au BST motivent ces fermetures.

Quand il a été séparé de Lloyds, il n’a pas hérité des branches les plus belles ou les mieux situées. Beaucoup sont légèrement en dehors de la voie principale et dans des bâtiments anciens et délabrés, il y a donc moins d’incitation à essayer de les garder ouverts.

Mais cela reflète également un changement plus large de la société. Si le travail à domicile se répand de manière permanente, il est probable que nous verrons encore plus de fermetures d’agences bancaires dans les villes et les centres-villes, ainsi que des magasins fermés.

Un chiffre est révélateur: dans les succursales qui ferment, le nombre moyen de clients réguliers n’était que de 20 par semaine sur l’année jusqu’en février – en d’autres termes, le pré-verrouillage.

À ces niveaux, Crosbie a peut-être estimé qu’il n’y avait pas d’alternative, d’autant plus que la banque a subi une perte liée à Covid de 65,5 millions de livres sterling.

Elle et d’autres patrons de banque sont confrontés à la perspective de taux d’intérêt négatifs, ce qui réduirait davantage les bénéfices et créerait également une distraction massive à un moment où cela est le moins bienvenu.

Le TSB se trouve dans une situation difficile et ses hauts dirigeants espagnols ne sont peut-être pas très sympathiques à la situation critique des titulaires de comptes britanniques qui souhaitent continuer à utiliser leur succursale locale. Encore une fois, ce sont les clients qui en paient le prix.

Diversité du conseil

Comme le suggère Andy Haldane, économiste en chef de la Banque d’Angleterre, nous devons éviter l’économie de la peur et accepter le positif.

Une chose que les entreprises pourraient faire pour améliorer leur propre fortune et l’économie dans son ensemble est d’aider les gens à atteindre leur plein potentiel, quels que soient leur âge, leur sexe ou leur appartenance ethnique.

Il y a déjà eu des campagnes pour attirer davantage de femmes dans les emplois les plus élevés, qui ont obtenu un succès partiel, bien que nous soyons loin de l’égalité.

La race est la prochaine frontière. C’est pourquoi l’initiative de Lord Bilimoria, président de la CBI, visant à accroître la participation des minorités noires, asiatiques et ethniques aux conseils d’administration est la bienvenue. En tant que fondateur de Cobra Beer, il est un excellent modèle pour ce qui peut être réalisé, et il n’est pas seul.

Cette semaine, nous avons vu deux exemples de succès de la communauté asiatique: les frères Arora, qui ont fait passer le discounter B&M d’un cas de panier déficitaire à un phénomène deux fois la valeur marchande de Marks & Spencer, et les Issas, qui sont en pole position pour reprendre Asda.

Dans une économie post-Covid, nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de continuer à gaspiller les talents des femmes et des minorités ethniques.

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