La Ligue Esports HBCU fera ses débuts la semaine prochaine – The Undefeated


L’industrie des sports électroniques de 1,5 milliard de dollars, qui est largement peuplée d’hommes blancs, a peu de visages noirs. Cela a commencé à changer au cours du mois dernier avec la formation d’une ligue historiquement noire des collèges et universités (HBCU) à l’horizon.

Les organisateurs annonceront cette semaine un partenariat avec la Collegiate StarLeague (CSL), avec quelque 2 000 écoles et 100 000 joueurs, pour démarrer une ligue d’esports HBCU à 16 équipes qui commencera la compétition au début de 2021. Deux tournois sur invitation prévus pour septembre (pour célébrer le début de la nouvelle année universitaire) et octobre (un événement «retour aux sources») introduira la nouvelle ligue.

Relativement parlant, les HBCU sont en retard dans le jeu de l’e-sport universitaire, avec seulement une poignée comme Morehouse et l’État du Tennessee présents dans un paysage de milliers d’institutions à majorité blanche qui jouent pour des millions de dollars en récompenses et bourses et des milliards de revenus.

Pourtant, en s’associant à la CSL, l’une des plus grandes associations de concours universitaires du pays, les HBCU sont en mesure de rattraper leur retard et de capitaliser rapidement, la fin du jeu étant une expansion massive de l’apprentissage éducatif et professionnel dans les écoles.

Outre la compétition, disent les organisateurs, la ligue HBCU mettra l’accent sur un programme et une certification de carrière liés à l’esport, à la recherche et au développement, et sur la construction d’un pipeline de futurs professionnels du sport et de l’entreprise (qui, idéalement, feraient progresser leur carrière dans les HBCU. ).

«Ce n’est pas une de ces idées fantastiques que nous venons de mettre en place», a déclaré Marc Williams, directeur du jeu de longue date et entrepreneur dans le domaine du sport. Il a collaboré avec Wim Stocks, PDG de la CSL, et Rod Chappell, directeur exécutif de la société de marketing HBCU Direct, basée à Atlanta, pour former la nouvelle ligue. Williams, qui a été nommé le mois dernier pour créer le nouveau programme d’esports à la Florida Memorial University à Miami, est le commissaire de la ligue, avec Chappell en tant que commissaire associé et directeur général.

La ligue ne sera pas seulement une question de jeu

Williams et Chappell, qui ont tous deux une vaste expérience en marketing esport, remontent à plus de 20 ans. Williams et Stocks, qui ont déclaré en savoir peu sur les HBCU et leur implication dans le sport électronique, ont commencé à planter les graines de cette entreprise il y a environ trois ans. Chappell et Williams se sont rencontrés lors du rassemblement de septembre de l’Initiative de la Maison Blanche sur les collèges et universités historiquement noirs, où Williams a fait une présentation sur le potentiel de l’e-sport sur les campus HBCU.

Pour eux, la notion d’une entrée HBCU importante dans l’univers de l’esport semblait être une évidence, pour ainsi dire – en particulier pour les écoles.

«Aussi grand que le sport soit, et c’est ainsi qu’on le pense, il est difficile d’introduire des sports supplémentaires sur les campus de la HBCU», a déclaré Chappell. «C’est pourquoi nous mettons l’accent sur l’éducation, les programmes d’études et les carrières à plein temps. Venir de cette manière, dans un écosystème beaucoup plus large que le sport – en tant qu’éducation réelle – qui a vraiment [the participating schools] intéressé. »

Toutes les écoles qui se sont sérieusement engagées dans l’e-sport les ont approchées de cette façon, comme des conduits pour que leurs étudiants connaissant l’informatique et la technologie mettent leurs intérêts et leurs compétences à profit encore plus concrètement. Bien que la prochaine ligue HBCU soit nouvelle, certaines écoles participent seules à diverses compétitions depuis des années, en particulier celles qui proposent des programmes STEM (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques) bien développés.

«Ces entreprises comprennent que les HBCU font partie intégrante de leur [gaming] communauté, mais ils sont vraiment intéressés à créer des opportunités pour nous. – BerNadette Lawson-Williams, professeur Johnson C. Smith et coordinatrice du programme

Morehouse a aligné une équipe compétitive ces dernières années, et Johnson C. Smith aura une équipe en compétition cette année dans le cadre d’un programme spécifique à l’esport dans son programme de diplôme en gestion du sport. Il est logique, a déclaré BerNadette Lawson-Williams, professeur à Johnson C. Smith et coordinatrice du programme, de prendre un groupe d’étudiants qui aiment jouer, de les faire concourir collectivement et de les orienter vers les entreprises qui investissent dans le sport et en ont besoin. stagiaires et employés.

«Ces entreprises comprennent que les HBCU font partie intégrante de leur [gaming] », a déclaré Lawson-Williams,« mais ils sont vraiment intéressés à créer des opportunités pour nous. Nous avons en fait eu ce genre de conversations, ces conversations brutes avec ces entreprises. Nous recherchons un partenariat authentique et durable.

« Nous ne voulons pas, » Jouez simplement notre tournoi « , puis nous sommes partis. »

Hampton, sous la direction du professeur de gestion du sport David Hughes, a également commencé à jeter les bases d’un programme d’esport, avec une aide significative d’une subvention technologique de 340 000 $ du ministère de la Sécurité intérieure. Comme pour le programme Johnson C. Smith, le programme de Hampton se concentre sur l’enseignement et la formation des étudiants à des carrières au-delà du jeu, et comprend un …



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