Kelly Marie Kinard Fleming


Le parcours de carrière de Kelly Fleming l’a amenée de la vente au détail et de l’écriture à l’immobilier et à la collecte de fonds. Elle a travaillé dans le marketing et les communications et elle a fait du bénévolat dans des missions de création d’abris et de logements dans des régions pauvres et ravagées par la tempête.

Chaque compétence qu’elle a perfectionnée l’a aidée à se préparer à son nouveau poste de directrice exécutive d’Habitat for Humanity of Central Arkansas, qu’elle a assumée en mars, après des années de collecte de fonds et de sensibilisation pour des organisations telles que l’Arkansas Arts Center, l’Arkansas Repertory Theatre. et la Heifer Foundation.

Habitat pour l’humanité est une organisation à but non lucratif qui s’associe à des personnes dans le besoin pour construire des maisons en utilisant du travail bénévole pour maintenir les coûts de construction à un bas niveau. Il y a des exigences de revenu et de résidence associées au programme, et ceux qui en bénéficient font des versements hypothécaires peu élevés et sont censés investir des capitaux propres dans la construction de leur maison.

«La famille et les maisons qui les abritent ont toujours été extrêmement importantes pour moi. C’est l’endroit où je me sens le plus en sécurité, le plus satisfait», dit Fleming. «Je suis vraiment attaché aux maisons. L’un de mes débouchés créatifs est de faire d’une maison une maison, et cela fait partie de ce qui fait que mon déménagement chez Habitat a du sens. J’apprécie la famille et la maison avant tout, et je comprends la sécurité, la l’autonomie, la stabilité que peut apporter la possession d’une maison. « 

Habitat a presque terminé un quartier, Porter Cove à North Little Rock, comprenant neuf maisons sur un cul de sac où se trouvait une école primaire.

«Nous avons construit toute l’infrastructure – la rue, les bordures, les services publics», dit Fleming. « Les trottoirs sont super. Il y a un centre communautaire juste là avec une grande aire de jeux derrière. Il y a trois églises à distance de marche. Je peux juste imaginer ces enfants sur leurs vélos et ces mères célibataires à l’extérieur en train de parler, vous savez, ‘nous’ êtes ensemble. ‘ »

Photo de Cary Jenkins
«Une des raisons pour lesquelles Habitat m’a embauché, je pense, est à cause de l’expérience de collecte de fonds, et ils en ont besoin. Mais je me suis rendu compte qu’il n’y a pas de meilleur moyen de servir une organisation qui vous tient à cœur que de collecter des fonds pour cela.  » (Arkansas Democrat-Gazette / Cary Jenkins)

Le premier jour de Fleming à Habitat était le 23 mars, juste au début de la réponse locale à la pandémie de covid-19.

« C’était un lundi. Mon premier vendredi, la décision a été prise de fermer nos deux ReStores, j’ai donc dû licencier 14 personnes. Mon deuxième vendredi, j’ai dû quitter tout le monde, y compris moi-même, à des degrés divers », a déclaré Fleming dit. « Nous avions demandé et obtenu l’argent du PPP et nous avons donc pu ramener des gens et rouvrir les magasins à la mi-mai. »

Pendant que ses amis étaient à la maison pour apprendre à crocheter et à cuire du pain pendant la quarantaine, Fleming faisait tout ce qu’elle pouvait pour se mettre à niveau et faire tourner les roues d’Habitat.

Eddie Martin, président du conseil d’administration d’Habitat pour l’humanité du centre de l’Arkansas lorsque Fleming a été embauché, dit qu’elle a fait un travail fantastique.

«Quand Kelly a postulé, cela avait beaucoup de sens pour moi parce qu’elle a beaucoup d’expérience, non seulement dans la communauté, mais aussi dans le monde à but non lucratif», dit Martin. « Elle a une excellente attitude, très positive, pratique et soucieuse des affaires également, et mec, elle est vraiment intervenue et a dépassé nos attentes dans la mesure où elle a pu accomplir dans des circonstances extrêmement difficiles. Elle est venue ici et triée et je pense que nous sommes dans une bonne position, une position beaucoup plus forte depuis qu’elle est ici et je ne pourrais pas être plus fier d’elle. « 

BELLE DU SUD

Fleming est née à Ruston, en Louisiane, et quand elle était jeune, son père, Curt Kinard, était directeur d’une école secondaire. La famille vivait en face de l’école et Fleming et sa sœur, Kris Prince de l’île de Tiki, au Texas, recevaient parfois des biscuits des dames qui travaillaient à la cafétéria.

Kinard a complété un doctorat. à la Louisiana State University, et la famille a déménagé de Ruston à Natchitoches, en Louisiane, où il est devenu professeur à la Northwestern State University.

«C’était juste l’endroit le plus agréable pour grandir. Il y avait une petite université là-bas, donc il y avait des offres qu’une autre ville de cette taille n’aurait pas autrement», dit-elle. «Nous avons skié sur Cane River et je me souviens être allé pêcher dans les bois. Mes parents avaient de bons amis et ils se réunissaient toujours et les enfants faisaient des balades à vélo et des vacances d’été. J’ai été très béni.

Fleming n’avait que 16 ans lorsque sa mère, Dorothy Scarborough Kinard, une enseignante et directrice d’école élémentaire bien-aimée, est décédée d’un anévrisme cérébral après s’être effondrée sur le sol lors d’un tournoi de golf dansant au Natchitoches Country Club.

«Elle est allée en ambulance à Shreveport, la plus grande ville la plus proche, et a été opérée, mais elle n’a jamais vraiment repris conscience», dit Fleming. « Il y a eu une vague d’amour et de soutien de la part de Natchitoches comme s’ils donnaient des rapports de situation sur l’état de ma mère sur la petite station de radio. »

Environ un mois après la mort de sa mère, Fleming a remporté le titre de Miss Merry Christmas dans le Junior Miss Pageant de 1977. Sa sœur s’appelait Miss Merry Christmas …



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