«  Je sentais qu’il manquait quelque chose  » Comment un propriétaire d’entreprise qui avait tout a abandonné un style de vie somptueux pour devenir frère sur une île isolée


Lorsque Shani Ashley a épousé son mari Craig, cela a été d’autant plus significatif que sa mère Anne Sanderson l’a accompagnée dans l’allée et que son père Martin Sanderson a dirigé le service.

Et cela a été considéré comme une occasion mémorable car, pendant de nombreuses années, la famille de Martin a estimé qu’elle avait été sacrifiée dans le cadre de sa transition d’un homme d’affaires prospère – qui dans la vingtaine possédait une entreprise de design graphique florissante, une maison impressionnante, une voiture BMW et une moto – à un humble homme du tissu.

Agé de 57 ans, Anne a divorcé en 1993, a vendu son entreprise prospère et est parti pour l’île isolée d’Écosse d’Arran pour vivre dans la solitude avant de devenir un frère franciscain capucin.



Martin lorsqu’il est devenu frère en 2002

Mais comme Shani, 32 ans, a échangé ses vœux de mariage avec le directeur du marketing Craig, 40 ans, à l’église Our Lady and All Saints à Otley, West Yorkshire, devant 40 invités, avec Martin, un diacre ordonné, les déclarant mari et femme, il ont montré que leur vie avait bouclé la boucle.

Shani, qui gère Age UK, où elle vit à York, a déclaré: «À la veille du mariage, papa et moi avions un cœur à cœur et avons parlé de tout ce que nous avions vécu, de sa fierté et de sa fierté. il croit en moi.

«C’était un service très personnel, papa a parlé de tout ce que nous avions vécu, plaisantant aussi sur Craig et moi et ayant tout le monde dans les points de suture. Il était dans son élément et a parlé pendant environ une heure et demie.

«C’était le moment le plus fier pour lui.»



Shani et son père Martin Sanderson

Shani a déclaré: «Je pensais qu’il était entièrement dévoré par Dieu. J’avais l’impression que Dieu m’avait enlevé.

Avant de trouver la religion, pour les étrangers, Martin a eu une vie merveilleuse.

Après être tombés amoureux d’Anne, 54 ans, thérapeute et administratrice, ils se sont enfuis à Dumfries, en Écosse, en 1987, pour se marier dans un bureau d’enregistrement, avant d’avoir Shani en 1988.

Mais, après trois années de bonheur en famille, Martin se sentit s’éloigner.

«J’avais réalisé tout ce qu’on m’avait toujours dit que je serais heureux», a-t-il déclaré. «J’avais une maison, une famille, un bon travail et de l’argent, mais je sentais qu’il manquait quelque chose.

Il a poursuivi: «Alors, j’ai passé de plus en plus de temps au travail. Nous gagnions de gros comptes, ce qui était mon objectif. Cela a causé du stress et des tensions dans mon mariage.

«Au lieu d’affronter mes problèmes, je me suis enfui, m’attendant à ce qu’ils se règlent par magie.

«Je portais des masques différents pour m’intégrer. Je serais l’homme du pub, qui faisait le tour, ou l’homme d’affaires à succès – mais je commençais à me sentir très déprimé.»




Il a poursuivi: «Je dormirais dans le bureau et, finalement, en 1991, je suis retourné chez mes parents car Anne et moi ne nous entendions pas.

«Je deviendrais la pire chose pour moi – un père de week-end. Je choisirais Shani, qui avait alors trois ans, nous nous amuserions beaucoup, puis elle me demandait pourquoi je n’étais pas à la maison en disant: «J’ai besoin de toi papa». Elle criait et pleurait. C’était comme nous arracher le cœur, en tant que père et fille.

Profondément déprimé pendant les années suivantes, Martin se sentit attiré par l’église catholique où Shani avait été baptisée dans la foi de sa mère.

Et là en 1991 – bien qu’il n’ait pas de religion, il a eu une révélation.

«Je me souviens avoir marché et vu une figure sculptée de Jésus accrochée à la croix devant moi, torturée et souffrante, et je me suis simplement connectée avec elle. Je me suis effondré et j’ai commencé à pleurer: «Aidez-moi, Jésus» », se souvient-il.

Après cela, Martin a commencé à étudier la Bible et à prier. Trouvant la religion, il sentit qu’il sortait des ténèbres pour entrer dans la lumière.

Mais, incapable de réparer sa rupture avec Anne, en 1993, ils divorcent.

«À l’époque, je lisais des Écritures sur de jeunes hommes riches qui avaient donné leur richesse aux pauvres et c’était comme si c’était ce que je cherchais», a-t-il dit.



Martin et Shani quand elle est allée lui rendre visite au monastère

Alors, il a vendu son entreprise et a donné son argent – une économie de 2000 £ – et sa maison à Anne et Shani. Puis, âgé de 29 ans, il part pour l’île d’Arran, sur la côte nord-ouest de l’Écosse, où il séjourne deux ans dans un gîte loué, menant une vie solitaire.

«Je voulais partir, à des kilomètres de n’importe qui, pour pouvoir tout comprendre. C’était difficile pour tout le monde de comprendre, que je trouvais le Christ et que j’abandonnais tout mon argent », a-t-il dit.

«Même si je ne vivais pas en ermite, ce qui est une vocation pour certains catholiques, j’ai vécu une existence ermite, dans la solitude, et surtout à l’écart du reste de la société.

«C’était le fond de l’au-delà et je n’avais ni téléphone ni télévision. Je suis vraiment retourné à l’essentiel.

Elle a dit: «J’ai renoué avec Dieu, j’ai prié, médité, lu la Bible, marché dans la forêt, dans les montagnes et écouté l’océan.

«Quand l’argent s’est épuisé, je me suis subventionné en peignant et en fabriquant des bijoux, que j’ai vendus à un …



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