Les milliardaires indiens parient gros sur une longueur d’avance dans la course au vaccin contre le coronavirus


PUNE, Inde – Début mai, une boîte en acier extrêmement bien scellée est arrivée dans la chambre froide du Serum Institute of India, le plus grand fabricant de vaccins au monde.

À l’intérieur, emballé dans de la glace sèche, se trouvait un minuscule flacon de 1 millilitre d’Oxford, en Angleterre, contenant le matériel cellulaire pour l’un des vaccins anti-coronavirus les plus prometteurs au monde.

Des scientifiques en blouse blanche ont apporté le flacon au bâtiment 14, ont soigneusement versé le contenu dans un flacon, ont ajouté un milieu contenant des vitamines et du sucre et ont commencé à cultiver des milliards de cellules. Ainsi commença l’un des plus gros pari à ce jour dans la quête du vaccin qui mettra fin au cauchemar de Covid-19 dans le monde.

Le Serum Institute, qui est exclusivement contrôlé par une petite et fabuleusement riche famille indienne et a commencé il y a des années comme une ferme équestre, fait ce que font quelques autres entreprises dans la course pour un vaccin: produire en masse des centaines de millions de doses. d’un candidat vaccin qui est encore à l’essai et qui pourrait même ne pas fonctionner.

Avec la pandémie de coronavirus qui bouleverse le monde et tous les espoirs sont attachés à un vaccin, le Serum Institute se trouve au milieu d’une entreprise extrêmement compétitive et trouble. Pour sortir le vaccin le plus rapidement possible, les développeurs de vaccins disent avoir besoin des chaînes de montage gigantesques de Serum – chaque année, elle produit 1,5 milliard de doses d’autres vaccins, principalement pour les pays pauvres, plus que toute autre entreprise.

L’idée est de conduire ces deux processus simultanément et de démarrer la production maintenant, alors que les vaccins sont encore en essai, de sorte que dès que les essais seront terminés – au mieux dans les six prochains mois, bien que personne ne le sache vraiment – les doses de vaccin seront à portée de main, prêt pour un monde désespéré de se protéger.

Les gouvernements américains et européens ont engagé des milliards de dollars dans cet effort, concluant des accords avec des géants pharmaceutiques tels que Johnson & Johnson, Pfizer, Sanofi et AstraZeneca pour accélérer le développement et la production de vaccins candidats sélectionnés en échange de centaines de millions de doses.

AstraZeneca est le principal partenaire des scientifiques d’Oxford et a signé des contrats gouvernementaux d’une valeur de plus d’un milliard de dollars pour fabriquer le vaccin pour l’Europe, les États-Unis et d’autres marchés. Mais cela a également permis au Serum Institute de le produire. La différence, a déclaré M. Poonawalla, est que sa société assume seule les coûts de production.

Mais Serum se distingue de tous les autres grands producteurs de vaccins d’une manière importante. Comme de nombreuses entreprises indiennes très prospères, elle est familiale. Il peut prendre des décisions rapidement et prendre de gros risques, comme celui qu’il est sur le point de prendre, …



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