Un modèle d’apprentissage intensif à faible coût pour l’enseignement supérieur


par James A. Bacon

La société la plus intéressante aujourd’hui basée en Virginie est peut-être Strategic Education Inc., basée à Herndon.La société a fait un bref écho dans les nouvelles hier en annonçant un accord pour acquérir deux universités australiennes financées par des investisseurs australiens pour 643 millions de dollars en espèces. Mais l’entreprise, qui génère un chiffre d’affaires d’environ 1 milliard de dollars par an et est sur le point de perturber le secteur de l’enseignement supérieur, a suscité remarquablement peu d’attention médiatique.

La société à but lucratif est propriétaire de l’Université Strayer, qui accueille plus de 5 000 étudiants sur ses campus en Virginie; Université Capella, un collège en ligne; le Jack Welch Management Institute, qui propose une formation commerciale en ligne; une école d’ingénieurs pour femmes; écoles de codage de logiciels; et Sophia Learning, qui offre, entre autres entreprises, des cours à faible coût et à votre rythme pour des crédits universitaires.

À l’instar des collèges et universités à but non lucratif, Strategic Education est obligée de réévaluer son modèle commercial à l’ère du COVID-19. L’épidémie a eu un impact négatif sur les inscriptions au semestre d’été de Strayer et de Capella. Cependant, l’entreprise est beaucoup plus flexible et décisive que les institutions à but non lucratif, dont beaucoup hésitent encore sur l’opportunité d’organiser des cours cet automne ou de passer à l’apprentissage en ligne.

Comme l’a déclaré le président exécutif Robert S. Silberman lors d’une récente conférence téléphonique sur les résultats:

La pandémie de coronavirus met en évidence certains des avantages significatifs de notre modèle académique et notre confort avec la technologie académique en ligne. … Nous allons certainement rendre permanente notre transition de l’Université Strayer vers un modèle entièrement en ligne, similaire à l’Université Capella. Bien que nous maintenions toujours des emplacements physiques sur nos marchés géographiques pour le soutien académique, la coordination du corps professoral, les classes d’étudiants internationaux et le renforcement de la marque, nous serons en mesure de réduire considérablement ces empreintes de campus existantes et leurs coûts associés.

Strayer facture des frais de scolarité comparables à ceux des universités publiques – 1 480 $ par cours, ou 14 800 $ pour une charge de cours d’une année complète. Cela se compare, par exemple, à la Virginia Commonwealth University, qui facture 14 830 $ pour deux semestres de frais de scolarité de premier cycle dans l’État et les frais obligatoires. Contrairement aux universités publiques, Strayer n’est pas soutenu par des millions de dollars d’aide publique pour l’enseignement supérieur. En effet, il paie les taxes. (Les cours en ligne de Capella sont encore moins chers, l’équivalent de 12330 $ pour une charge de cours de 30 crédits par an.)

Alors que les coûts universitaires ont augmenté pour répondre à l’augmentation des inscriptions en 2019, l’Éducation stratégique a réduit de 50 millions de dollars les coûts de fonctionnement non universitaires, corporatifs et administratifs l’année dernière. Réduire les frais administratifs – quel concept!

Le marché principal de l’éducation stratégique est constitué d’adultes qui souhaitent acquérir des compétences et obtenir des diplômes, mais son entreprise Sophia Learning est destinée aux étudiants de premier cycle traditionnels. Pour l’instant, Strategic Learning s’associe à des institutions existantes plutôt que de fournir directement aux étudiants. La plateforme d’apprentissage compte 150 000 étudiants inscrits. Les cours sont gratuits pour le moment, mais l’entreprise prévoit de mettre en place prochainement une modeste charge.

L’apprentissage en ligne est encore relativement nouveau et les éducateurs cherchent encore à le rendre efficace. Strayer a investi dans un nouveau format de cours Strayer Studios. Les réalisateurs de documentaires travaillent avec des membres du corps professoral pour construire des récits basés sur des histoires autour d’études de cas. L’approche a ont montré des améliorations préliminaires des taux d’achèvement, des moyennes des notes et des évaluations des étudiants. Déclare Silberman dans une lettre de 2019 aux actionnaires:

Nous utilisons le terme «apprentissage excessif» pour décrire notre objectif. Nous voulons que le matériel académique soit si intéressant que l’étudiant ne puisse littéralement pas l’éteindre.

La plus grande différence entre l’éducation stratégique et le secteur de l’éducation à but non lucratif est peut-être que Strayer et Capella se concentrent sur la création de valeur pour leurs clients, les étudiants, et non sur les demandes des circonscriptions internes. L’entreprise s’efforce de fournir des résultats à un prix compétitif. Je n’ai eu aucune idée de mon examen, certes superficiel, des ressources Web d’éducation stratégique que l’entreprise est consommée par la mise en œuvre de l’idéologie de la justice sociale. En Virginie, 52% des 5 420 étudiants de Strayer sont noirs. La principale préoccupation, semble-t-il, est de doter ses diplômés des compétences dont ils ont besoin pour obtenir de bons emplois. Certains pourraient dire que c’est la forme ultime de justice sociale.

En 2019, reflétant l’environnement de revenus avant COVID-19, Strategic Education a augmenté son bénéfice d’exploitation marge à 19,5% contre 14,7% en 2018. De toute évidence, le modèle éducatif est financièrement viable. En effet, dans un système capitaliste qui fonctionne, les marges bénéficiaires élevées de l’entreprise devraient envoyer le signal que l’apprentissage en ligne a de la place pour plus de concurrents et plus d’innovation.

Personne n’est parfait. De nombreux éducateurs sont convaincus qu’une formation en ligne ne peut pas être à la hauteur d’une formation en personne. Mais alors que de nombreuses institutions publiques se tournent vers l’apprentissage en ligne au cours de la …



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