Les HBCU s’efforcent de reprendre le sport dans un nouveau coronavirus


Au cours des 100 années qui ont suivi la création de la Southwestern Athletic Conference, le siège de la conférence de certains des collèges et universités les plus historiquement noirs du pays a toujours trouvé un moyen de faire plus avec moins.

Jusqu’à présent, les écoles de la SWAC ont évité les réductions de salaire, les congés et l’élimination des sports auxquels les institutions ailleurs ont eu recours lorsque le coronavirus a mis fin aux sports.

Alors que les jours passent sans réponse claire à ce à quoi pourrait ressembler une saison de football cette année, le commissaire du SWAC, Charles McClelland, est certain d’une chose.

« Si nous n’avons pas de fans dans les tribunes, du point de vue des revenus, il sera extrêmement difficile pour nous d’avoir une saison de football », a-t-il déclaré.

Les équipes du SWAC ainsi que de nombreuses autres HBCU à travers le pays jouent dans la Football Championship Subdivision (FCS). Les écoles de ce niveau gagnent de l’argent grâce aux contrats de télévision, mais rien de tel que les offres de plusieurs millions de dollars pour les Power Five.

Dans le SWAC, la principale source de revenus du football provient de la mise des supporters dans les tribunes et il n’y a pas de substitut à cela dans les écoles qui ont souvent des ressources limitées. La conférence a mené le FCS en moyenne de présence à domicile au cours de 42 des 43 dernières années lors d’événements où les fans sont divertis non seulement par le jeu, mais aussi par la mise en scène de leurs fanfares.

Cet automne, amener les fans dans les stades des 10 écoles SWAC dans cinq États du Texas à l’Alabama pourrait ne pas être une option même si les campus sont ouverts.

McClelland a déclaré qu’aucune décision n’a été prise sur la possibilité de jouer sans fans.

« Mais je peux vous dire (que) la Conférence d’athlétisme du Sud-Ouest jouer sans fans serait un énorme détriment pour notre modèle d’affaires global, quelque chose que nous aurions à examiner de manière très significative », a-t-il déclaré. « Parce que si nous n’avons pas de fans dans les gradins, il nous sera difficile de payer les factures de notre programme. »

Il y a 107 HBCU dispersés à travers le pays, et 21 d’entre eux pratiquent des sports de Division I, alignant des équipes dans aussi peu que 14 à 18 sports chacun. Près de 6 000 étudiants participent à des sports dans ces institutions et des milliers d’autres jouent dans les petites HBCU du pays.

Prairie View A&M, qui est situé à environ 80 km de Houston, a mené toutes les HBCU en revenus sportifs en 2018 en générant 18,6 millions de dollars, selon la Knight Commission on Intercollegiate Athletics. Mais ce revenu se classe au 149e rang parmi toutes les équipes sportives universitaires.

Pour mettre les choses en perspective, les 21 HBCU de la Division I ont généré environ 214 millions de dollars de revenus en 2018, tandis que l’Université du Texas a surpassé ces écoles à elle seule, menant le pays en revenus sportifs avec plus de 219 millions de dollars cette année-là.

Lors de la Mid-Eastern Athletic Conference, une autre conférence avec les HBCU qui incluent Howard et Florida A&M, le commissaire Dennis Thomas supervise un comité qui examine comment le sport peut revenir dans ses écoles.

« Le monde intercollégial ne sait pas quelles seront les prévisions en septembre », a déclaré Thomas. «Nous examinons tous différents scénarios, différents modèles. Nous essayons tous de faire de notre mieux pour formuler des politiques financières, des politiques étudiant-athlète au cas où nous aurions une situation à l’automne où ce pourrait être un horaire d’automne réduit. »

Autre préoccupation pour les conférences FCS: si le football revient mais que les matchs hors conférence sont annulés, les petites écoles pourraient perdre une fortune. Beaucoup de ces écoles gagnent des sommes importantes pour s’aligner contre les écoles de Bowl Subdivision au début de la saison.

Le SWAC a plusieurs de ces matchs au programme cette année. Alcorn State, vainqueur des deux derniers championnats SWAC, devrait ouvrir la saison à Auburn le 5 septembre avec une équipe dirigée par l’entraîneur Fred McNair, frère de la star de feu Titans Steve McNair, qui a également joué pour les Braves.

Prairie View devrait visiter TCU le 12 septembre et Louisiana Tech le 19 septembre. La directrice sportive intérimaire Alicia Pete a déclaré que si les Panthers ne pouvaient pas jouer ces deux matchs, le ministère serait obligé de réduire le budget. Elle a déjà parlé avec les entraîneurs de volley-ball et de soccer de l’école pour avertir qu’ils pourraient devoir couper leur horaire pour les matchs de conférence seulement.

Elle a également demandé aux entraîneurs des 16 sports de soumettre des plans avec des réductions budgétaires de 20%, juste au cas où.

« Si nous ne sommes pas en mesure d’avoir nos garanties de jeu, cela aura vraiment un impact sur notre budget », a déclaré Pete.

Dans le MEAC, certains des concours de garantie de jeu ont lieu le 12 septembre lorsque Bethune-Cookman a un voyage dans le sud de la Floride et que Howard doit visiter l’Arkansas State. Thomas a déclaré que sa conférence ne pouvait pas encore s’inquiéter de l’annulation de ces matchs.

« Il est prématuré en ce moment simplement parce que je pense que vers la fin mai ou le premier juin, nous aurons une certaine lucidité quant à ce à quoi ressemblera l’automne », a-t-il déclaré. « Mais si vous extrapoliez l’impact de ces jeux garantis pour le FCS, cela aurait un impact financier important. »

La Central Intercollegiate Athletic Association abrite 12 HBCU dans cinq États qui pratiquent des sports de division II. Le commissaire…



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